Chiar de la început, clasicul Mini a fost un membru al înaltei societăţi: membri ai casei regale, staruri de cinema, muzicieni şi celebrităţi din lumea modei au cedat în faţa farmecului originalului britanic. Pentru a marca aniversarea mărcii, MINI prezintă un Mini clasic restaurat în designul cu dungi al colecţiei lifestyle 60 Years.

John Lennon a condus unul, Peter Sellers a rulat cu unul în rolurile sale comice de detectiv – chiar şi Regina a fost plimbată cu unul pe aleile Castelului Windsor. Nenumărate celebrităţi au cedat în faţa şarmului exercitat de clasicul Mini, care a fost prezentat publicului acum 60 de ani. Designul distinctiv, spaţiul surprinzător de generos şi caracteristicile dinamice ale automobilului au creat o combinaţie inedită. Mini este automobilul compact care a atras cele mai multe vedete şi celebrităţi de-a lungul istoriei. Fotografiile exclusive au documentat numeroase staturi din lumea muzicii, a filmului şi a modei care au ales clasicul Mini ca mijloc de transport preferat, ceea ce l-a transformat într-un simbol al timpurilor sale.

O dată în plus, pentru a marca a 60-a aniversare a mărcii, MINI celebrează acei ani de glorie de la începuturi cu câteva automobile foarte speciale. După lansarea pe piaţă cu succes a MINI 60 Years Edition pentru actualele MINI Hatch cu trei, respectiv cu cinci uşi, Mini clasic va fi din nou în prim-plan. Un unicat restaurat în mod elaborat în designul cu benzi colorate al actualei colecţii lifestyle MINI 60 Years.

Chiar şi după relansarea mărcii în 2001, celebrităţile din lumea întreagă s-au bucurat rapid de plăcerea condusului unică oferită de un MINI modern, care a urmat clar traseul predecesorului său. Ca primul automobil compact din segmentul premium, MINI a devenit imediat un trendsetter. Conceptul său neconvenţional a inspirat producători de filme, muzicieni, designeri de modă şi alţi artişti. Cu popularitatea sa enormă, precum şi cu o tendinţă clară spre extravaganţă şi plăcere deosebită a condusului, MINI a avut mai multe apariţii în filme de la Hollywood şi şi-a găsit locul în flotele private a numeroase staruri din showbiz.

Lordul Snowdon a prezentat clasicul Mini familiei regale

Faptul că Mini clasic a fost acceptat timpuriu în societatea londoneză s-a datorat unui membru al familiei regale. Lord Snowdon – fotograf, designer, prieten al lui Alec Issigonis, creatorul Mini, şi soţul Prinţesei Margaret – a fost printre primii cumpărători ai noii maşini de clasă mică. O fotografie de familie realizată în 1965 îl arată împreună cu Prinţesa Margaret şi fiul lor, David, într-un tur al Londrei cu Mini.

Lord Snowdon a deschis drumul Mini către reşedinţa regală de week-end încă din 1960: cumnata sa, Regina Elisabeta II, a fost condusă de Issigonis pe aleile Castelului Windsor. Pentru micul automobil, acest lucru a fost precum o înnobilare – cel mai înalt onor regal pe care însuşi Issigonis avea să-l primească nouă ani mai târziu.

The Beatles, Monkees, Beach Boys, Spencer Davis, Mick Jagger, Eric Clapton şi David Bowie – Mini a fost un hit pentru toţi

În anii care au urmat, Mini şi-a asigurat un loc sigur în moda, arta şi muzica din timpul revoluţiei culturale londoneze a anilor ’60 – Swinging London. Faima sa internaţională nu s-a datorat doar entuziasmului pe care l-a generat în rândul membrilor Beatles. John Lennon a comandat un Mini în 1964 – chiar dacă nici nu avea permis de conducere. Fotografiile de epocă îl prezentau pe bateristul Ringo Starr cu unul dintre modelele Mini Cooper S ce au luat parte la ediţie 1964 a Raliului Monte Carlo, iar Paul McCartney a avut propriul Mini în 1967. Chitaristul George Harrison a fost mândru proprietar al unui Mini de Ville, revizuit de renumitul carosier Radford. Când Beatles s-au reunit în 1967 pentru turnarea filmului TV „Magical Mystery Tour” la West Malling Airfield în Kent, John Lennon s-a bucurat de posibilitatea de a testa pe aerodrom cu un Mini vopsit în culori psihedelice.

Afecţiunea unor muzicieni binecunoscuţi pentru clasicul Mini a durat decenii şi nu s-a limitat doar la arhipelagul britanic. În timp ce popularitatea Mini devenea un fenomen global în expansiune, trupele pop şi rock din SUA câştigau noi fani în Europa. În 1966, a fost rândul Beach Boys, care pornise într-un turneu internaţional cu muzica ei surf, să pozeze în faţa unui Mini Moke în Marea Britanie. Această imagine a muzicienilor californieni, cu mobiliar de plajă ce purta numele trupei, s-a răspândit pe mapamond. În aceeaşi perioadă, popularitatea trupei americane The Monkees atingea apogeul. Există o fotografie din acea perioadă, în care chitaristul şi solistul vocal Michael Nesmith şi iubita lui, Phyllis, privesc prin acoperişul rabatat al unui Mini în camera foto de deasupra lor. Asemenea lui Harrison de la Beatles, Nesmith a avut propriul Mini Cooper S creat de Radford. Acest specimen unicat, extravagant şi scump, nu doar că avea acoperiş retractabil, ci şi un motor de 100 CP şi bord de lemn, cu instrumente suplimentare.

Pe lângă faptul că s-a bucurat de condusul unui Mini clasic, muzicianul londonez David Bowie a fost deosebit de impresionat de calităţile sale de parcare. El credea cu tărie că nici un alt automobil nu a fost conceput mai bine pentru viaţa urbană. Pentru a sărbători a 40-a aniversare a originalului, Bowie a creat designul unui Mini clasic în 1999 care reflecta complet mediul înconjurător – asemenea unui ceainic lucios din argint britanic. În Germania, celebra cântăreaţă Nina Hagen a fost fotografiată cu un Mini Cooper pentru revista Paris Match în capitala Franţei, în 1994.

Născut să fie erou de acţiune: Mini clasic ca vedetă de film pe patru roţi

Uneori ca partener, alteori în rol principal – timp de şase decenii, Mini clasic a apărut în seriale de televiziune şi filme pentru mare ecran. În 1966 a avut o apariţie în filmul cult „Blow Up”, dar şi în comedia poliţistă „Kaleidoscope”, în care Warren Beatty, pe atunci încă necunoscut, interpreta rolul principal. Filmul „A Cœur Joie”, cu Brigitte Bardot, a fost lansat tot în 1966: include fotomodele care călătoresc într-un Mini Cooper. Faptul că startul francez Bardot a avut o legătură strânsă cu automobilul britanic şi în viaţa privată este demonstrat de fotografiile realizate în 1980, în care poate fi văzută în compania câinilor ei într-un Mini Moke.

„Femeia bionică” a fost un serial TV care s-a bucurat de o popularitate considerabilă atât în SUA, cât şi în UK. În 1976, actriţa din rolul principal – Lindsay Wagner – a pozat în Londra în faţa unui Mini clasic ataşat de un cadru de oţel, ceea ce dădea impresia că a ridicat maşina cu o mână – aparent, poseda puteri supraomeneşti asemenea personajului ei din serialul TV.

Scenele în care Mini clasic a fost utilizat de actorul britanic Peter Sellers şi regizorul Blake Edwards erau la fel de neconvenţionale şi de amuzante. Sellers şi Edwards au făcut filmul „A Shot in the Dark” în 1964, ca o continuare a comediei poliţiste „The Pink Panther”. În rolul inspectorului Clouseau, Sellers conduce un neobişnuit Mini Cooper – aici, actorul şi-a demonstrat şi înclinaţia din afara ecranului pentru versiunile speciale extravagante al clasicului Mini. Automobilul din film a fost un Mini de Ville creat de Radford, ce includea un design împletit pe flancurile caroseriei. De-a lungul anilor, Peter Sellers a dobândit aproape 12 automobile Mini clasic îmbunătăţite individual, inclusiv unul pe care i l-a oferit soţiei lui de atunci, Britt Ekland, drept conţinut al unui tort aniversar supradimensionat la showroomul Radford din Londra, în 1965.

Probabil cea mai spectaculoasă apariţie a clasicului Mini pe marele ecran a fost în comedia de acţiune „The Italian Job” din 1969. În film, escrocul Charlie Croker, interpretat de Michael Caine, îţi uneşte forţele cu un complice pentru a plănuit un furt de aur în centrul oraşului Torino. Ei îşi încarcă prada în trei Mini Cooper – vopsite roşu, albastru şi alb – înainte de a pornit într-o evadare uluitoare printr-un tunel de canalizare şi pe acoperişuri şi scări în mijlocul agitaţiei din traficul oraşului italian. 34 de ani mai târziu, „The Italian Job” a revenit în cinematografe: într-o nouă versiune care a inclus vedete de la Hollywood precum Charlize Theron, Jason Statham şi Mark Wahlberg, povestea jafului spectaculos de aur a fost pusă în scenă într-un stil mai eficient şi foarte rapid. Când au trebuit alese starurile pentru rolul principal pe patru roţi, opţiunea a fost – cum altfel – noul MINI Cooper S, care acum şi-a demonstrat agilitatea şi flerul sportiv pe şi sub străzile din Los Angeles.

Pe şosea şi ca parte a scenei de modă

În Swinging London a anilor ’60 nu numai că au apărut sunete muzicale noi, ci şi tendinţe elegante din lumea modei – iar Mini clasic a fost mereu în centrul acţiunii. În 1968, la volanul unui Mini clasic, Lesley Hornby – mai bine cunoscută ca Twiggy – trecea testul pentru obţinerea permisului de conducere.

Mary Quant, influentul designer de modă pentru femei şi inventatoare a fustei mini, a fost şi ea inspirată de clasicul Mini. Ulterior aceasta a explicat că numele celebrei creaţii vestimentare a fost inspirat chiar de marca britanică. Imediat după ce şi-a obţinut permisul de conducere, ea a comandat un Mini negru, iar ulterior a creat o ediţie specială – uşor de recunoscut, printre altele, după husele de scaune în dungi negre şi albe. Designerului britanic i-a plăcut şi noul MINI: „Este un automobil la modă, vesel şi zâmbitor”.

La finalul anilor ’90, Paul Smith – unul dintre cei mai faimoşi designeri britanici de modă pentru bărbaţi – a creat o serie specială redusă a clasicului Mini, finisată într-o nuanţă de albastru creat de el însuşi pentru a se potrivi cu jantele din aliaj, de culoarea antracitului. O altă ediţie unică, la fel de populară ca aceasta, a fost prezentată pentru a 40-a aniversare a clasicului Mini, pe care Smith a vopsit-o în designul său specific, cu dungi multicolore.